General

SALUD-AFRICA: Sida, el enemigo pendiente

May 22 2003

por Allan Peters

LUSAKA, may (IPS) El héroe de la independencia y ex presidente de
Zambia Kenneth Kaunda (1964-1991) exhortó a todos los líderes de
Africa a luchar contra el sida con el mismo vigor que combatieron
el apartheid, la esclavitud y el colonialismo.

Kaunda encabezó la emancipación zambiana de Gran Bretaña en
1964, condenó el apartheid (régimen de segregación racial) en
Sudáfrica y respaldó movimientos independentistas en varios países
vecinos en sus 27 años de gobierno.

Ahora, lidera una campaña de lucha contra el sida (síndrome de
inmunodeficiencia adquirida) en Africa, donde viven 70 por ciento
de todos los infectados por el VIH (virus de inmunodeficiencia
humana, causante del sida).

El ex presidente aparece con frecuencia en los canales de
televisión africanos exhortando a redoblar los esfuerzos para
contener la propagación de la enfermedad, que también mató a uno
de sus hijos en los años 80.

«Derrotamos la esclavitud, el colonialismo y el apartheid.
Ahora tenemos que luchar contra el sida con una mayor voluntad
política de parte de nuestros líderes», dice Kaunda, de 80 años.

Desde que perdió las elecciones presidenciales en noviembre de
1991, Kaunda dedica todo su tiempo a la lucha contra el sida a
través de su Fundación Niños de Africa Kenneth Kaunda.

«Para ganar la batalla contra el sida, hay que abstenerse del
sexo o usar preservativos cada vez que se tienen relaciones
sexuales. Hay que someterse voluntariamente a exámenes y hablar
sobre la enfemedad con la familia y los amigos», exhorta en sus
campañas.

«Debemos actuar, pues sólo así podemos salvar a Africa del más
mortal enemigo que hayamos enfrentado», añade.

La fundación de Kaunda ofrece alimentos, servicios médicos,
uniformes escolares y libros a niños de entre tres y seis años
cuyas madres murieron de sida.

El último Informe de Desarrollo Humano de la Organización de
las Naciones Unidas calcula que más de 10 millones de personas
habrán muerto de sida en Africa subsahariana para 2015.

La esperanza de vida en esa región, que había comenzado a
aumentar en los años 60, cayó en forma drástica en los años 90
debido a la enfermedad.

Se calcula que en la Comunidad para el Desarrollo de Africa
Austral, integrada por 14 países, el número de muertos por sida
entre 1995 y 2005 llegará a 6,3 millones.

El producto interno bruto de Zambia cayó nueve por ciento en
2000 respecto del año previo, como directo resultado del sida,
según el informe de la ONU.

En ese país, el número de infectados por la enfermedad aumentó
en forma drástica desde el primer caso detectado en 1984. En 1995
había un total de 200.000 infectados y apenas dos años después el
número superaba el millón, de acuerdo con el informe.

Entre 1990 y 1998, la esperanza de vida en Zimbabwe disminuyó
12 años, en Botswana 10, en Sudáfrica nueve y en Zambia ocho.

La prevalencia de la enfermedad en Botswana llegaba en 1999 a
36,1 por ciento, en Zimbabwe a 24,3 por ciento, en Lesotho a 24,1
por ciento, en Zambia a 20,1 por ciento, en la República
Democrática del Congo a 5,1 por ciento, en Angola a 2,8 por ciento
y en Mauricio 0,1 por ciento.

En Botswana, Lesotho, Swazilandia y Zimbabwe, entre 24 y 36 por
ciento de la población de entre 15 y 49 años tiene el virus del
sida.

En Zimbabwe, como resultado de la deteriorada situación
política y social, 2.500 personas mueren por enfermedades
relacionadas con el sida todas las semanas, según el Ministerio de
Salud e Infancia.

En Sudáfrica, 500.000 personas murieron de sida desde que la
enfermedad fue detectada por primera vez, y se calcula que el
número de víctimas llegará a 10 millones para 2015. En Zambia, hay
más de 500.000 niños que han perdido a sus padres por el sida.

«Yo apoyo a Kaunda. Necesitamos leyes que defiendan a los que
son estigmatizados y discriminados por la sociedad y que permitan
a los pobres acceder a medicamentos antirretrovirales», declaró el
activista Jackson Mubanga, que trabaja en una campaña de
información sobre el sida.

Kaunda instó a los empresarios privados a tener un papel clave
en la lucha contra el sida. «Cuando las personas perecen, las
empresas también perecen», advirtió el ex presidente.

Coaliciones empresariales de Zambia y Swazilandia, así como la
Corporación Aglo-estadounidense en Sudáfrica, realizan campañas
regulares de información sobre la enfermedad y asesoran a sus
empleados. (FIN/IPS)

——————————————————————————–
‘Other news’ es una inciativa personal, que tiene el fin de proprocionar material que tendria que estar en los medios, y no esta por los criterios comerciales de la informacion. Esta abierta a recibir contribuciones de todos. Su area de trabajo es informar sobre temas globales, relaciones norte-sur, y gobernabilidad de la globalizacion. Su lema es una frase aparecida en el muro de la vieja aduana de Barcelona, a comienzos del 2.003: «Lo que los muros hablan, los medios callan». Roberto Savio