General

Poderosos negocian por separado

Jul 26 2003

por Gustavo Capdevila

GINEBRA, jul (IPS) Las conversaciones entre Estados Unidos y
la Unión Europea por el difícil acuerdo agrícola en la OMC pueden
llegar a destrabar el resto de las negociaciones de la llamada
Ronda de Doha, estimaron funcionarios comerciales.

Esas consultas deberían haber madurado lo suficiente para dar
algunas señales en la reunión informal de ministros de comercio de
unos 25 países que se realizará la próxima semana en la
sudoriental ciudad canadiense de Montreal, evaluó el presidente
del Consejo General de la OMC, Carlos Pérez del Castillo.

Signos en ese sentido favorecerán la prosecución del trabajo
que los 146 miembros de la OMC (Organización Mundial de Comercio)
tratarán desde el 11 de agosto en Ginebra para concertar acuerdos
en los temas convenidos en noviembre de 2001 en Doha, la capital
de Qatar, y que serán sometidos a escrutinio en México, insistió.

El negociador uruguayo Pérez del Castillo, que este año preside
el máximo organismo de la OMC en Ginebra, debe coordinar la
redacción del documento que los ministros discutirán en la
conferencia que se realizará del 10 al 14 de septiembre en la
sudoriental ciudad mexicana de Cancún.

Para ello presentó este viernes al Consejo General de la OMC un
plan de trabajo exigente, que demandará reuniones cotidianas a los
jefes de delegaciones a partir del 11 de agosto.

La discusión en torno a los asuntos aprobados en la anterior
conferencia ministerial de Doha está estancada por divergencias en
distintos áreas, en particular en agricultura, acceso a fármacos
de bajo precio en países pobres, tarifas industriales y otros
aspectos que interesan al mundo en desarrollo.

Pero fuentes diplomáticas dijeron en Ginebra que Estados Unidos
y la Unión Europea (UE) procuran concentrar un entendimiento
bilateral, para superar algunas de las dificultades mayores que
frenan los avances en la negociación en relación al comercio
agrícola.

Con ese objetivo, altos funcionarios de la UE y estadounidenses
se reunirán este domingo en Washington, dijeron despachos
periodísticos.

Pérez del Castillo no tiene noticias de que en Montreal se
vayan a escuchar «anuncios precisos» sobre un acuerdo europeo-
estadounidense en aspectos agropecuarios. Pero lo están buscando y
aliento esperanzas de que lo consigan, agregó.

La reunión de Montreal también ha sido denominada «mini-
ministerial», porque congregará de manera informal a ministros de
unos 25 países del 28 al 30 de este mes.

Los miembros de la OMC recurren con frecuencia a este tipo de
encuentros reducidos, en los que siempre participan representantes
de las principales potencias comerciales.

Las reuniones mini-ministeriales fueron uno de los temas
cuestionados esta semana por un grupo de organizaciones no
gubernamentales, que reclamaron la introducción de mejoras en la
transparencia y la participación internas de la OMC.

Esos grupos, entre los que figuran la Red del Tercer Mundo,
Oxfam Internacional, Servicios Públicos Internacional, Focus on
the Global South y el Instituto de Política Agrícola y Comercial,
objetaron la proliferación de mini-ministeriales y afirmaron que
la Secretaría de la OMC pierde a veces la neutralidad.

El director general de la OMC, Supachai Panitchpadki, respondió
que todo el proceso de negociaciones previas a Cancún se realizará
en reuniones abiertas de jefes de delegaciones acreditadas en
Ginebra.

Las autoridades de la OMC han convocado «muy pocas reuniones
reducidas» y, en esos casos, siempre se informó luego a los jefes
de delegaciones, sostuvo Supachai.

Entre los países en desarrollo miembros de la OMC perdura el
temor de que que la organización recurra a las reuniones de grupos
selectos de estados para adoptar las decisiones más
trascendentales.

Las actuales consultas entre Estados Unidos y la Unión Europea
retrotrajeron al desenlace de las negociaciones de la Ronda
Uruguay del Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio (1986-
1994), que dio paso a la OMC.

A fines de 1992, cuando otras vez divergencias sobre
agricultura bloqueaban un acuerdo global, los dos grandes actores
comerciales se reunieron en la Blair House, una residencia para
visitantes oficiales en Washington, y aprobaron un plan que luego
presentaron como hecho consumado al resto de miembros del sistema
multilateral.

Pero el representante comercial adjunto de Estados Unidos,
Peter Allgeier, desechó esta semana en Ginebra la posibilidad de
«un nuevo Blair House». El acuerdo para Cancún debe fundarse en
una base muy amplia, dijo.

El plan presentado este viernes por Pérez del Castillo indica
que desde el 11 de agosto se examinarán los temas de agricultura,
de acceso a mercados de productos no agrícolas, de patentes
medicinales y salud pública.

También se estudiará la aplicación de cuestiones pendientes que
interesan a países en desarrollo y de trato especial y
diferenciado a favor de esos mismos países.

El debate incluye los denominados «Temas de Singapur», que
impulsados por las naciones industrializadas aparecieron en la
primera conferencia ministerial de la OMC, realizada en esa ciudad
estado asiática en 1996.

Los temas de Singapur aluden a inversiones, competencia,
facilitación del comercio y transparencia en las compras
gubernamentales.

Los países del Norte industrializado pretenden que la
conferencia de Cancún los consagre como un asunto de negociación,
mientras que las naciones en desarrollo se oponen.

Pérez del Castillo espera que, luego de dos semanas de
negociaciones en Ginebra, el Consejo General pueda discutir el 25
y el 26 de agosto un borrador del documento que deberá presentar a
los ministros en Cancún con propuestas de acuerdo para la mayoría
de los temas.

El negociador uruguayo adelantó que los delegados comenzaron a
examinar el primer borrador «con buen ánimo».

De todos modos, Pérez del Castillo pronosticó que, si en
Montreal y en las discusiones subsiguientes no se registran
avances en agricultura «las demás cuestiones seguirán bloqueadas».

En ese caso, el proceso que se desarrollará en Ginebra desde el
11 hasta el 26 de agosto enfrentará muchas dificultades, previno.
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+ OMC (http://www.wto.org/indexsp.htm)
+ Focus on the Global South, en inglés (http://www.focusweb.org)

(FIN/IPS
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