General

Producción vale más que el comercio

Oct 3 2003

por Gustavo Capdevila

GINEBRA, oct (IPS) El informe de una agencia especializada de
la ONU echó por tierra este jueves la creencia de que el comercio
es el motor del crecimiento económico, un dogma consagrado en la
última década.

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y
Desarrollo (Unctad) desechó en su estudio que el comercio
internacional vaya a devolver la lozanía perdida por la economía
mundial.

Todo lo contrario, será la recuperación de la demanda lo que
elevará los indicadores de la producción y del ingreso, aseguró el
secretario general de la Unctad, Rubens Ricúpero, en la
presentación del Informe sobre el Comercio y el Desarrollo 2003.

Sólo así, con un mejor comportamiento de esas variables podrá
aumentar el comercio, insistió el jefe de esta agencia de la ONU
(Organización de las Naciones Unidas).

La recuperación de la demanda mundial debe originarse en
Europa, en Japón y en todos los países industrializados. Pero
también en los países en desarrollo, que se encuentran ahora
sometidos a políticas rigurosas de represión de la demanda a causa
de sus problemas de balanza de pagos.

En este punto, el Informe de la Unctad analiza el enorme flujo
financiero privado hacia los países en desarrollo en la década del
90, hasta 1996, cuando comenzaron a declinar.

Esos fondos permitieron afrontar a muchos países grandes
desequilibrios, en el comercio deficitario, en el balance de
cuenta corriente y en las balanzas de pagos. En esas condiciones,
el comercio mundial crecía a tasas que duplicaban el incremento
del producto.

Pero con el panorama actual es muy improbable que en el futuro
inmediato se vuelvan a repetir los dos fenómenos, de una oferta
sin igual de fondos y de un crecimiento pronunciado del comercio,
comentó Ricupero.

La abundante oferta financiera del comienzo de los años 90 es
uno de los orígenes de los problemas de balanza de pagos que ha
marcado al mundo en desarrollo en los últimos años.

La línea divisoria entre países en desarrollo es su posición en
esas cuentas externas, explicó el director de la división de
estrategias de desarrollo y globalización de la Unctad, Heiner
Flassbeck.

Por un lado se encuentran las naciones con una buena posición
en balanza de pagos, porque han sido capaces de aplicar políticas
anticíclicas, como ocurre en gran parte de Asia.

En cambio, los países que no han podido ejecutar esas políticas
a causa de sus problemas de balanza de pagos se enfrentan con
dificultades económicas serias, reflexionó el funcionario. En ese
sentido, todavía esperamos una recuperación de América Latina,
añadió.

Los expertos de la Unctad atribuyen responsabilidades en la
situación de la economía mundial al sistema monetario y
financiero, «que no es saludable», afirmó Ricúpero. Ese sector de
la economía internacional requiere atención urgente, insistió.

Ricúpero precisó que la Unctad es en la práctica la única
organización que difiere del pensamiento convencional que se
concentra en el sistema multilateral de comercio e ignora la
necesidad de levantar lo que se ha denominado «una nueva
arquitectura monetaria y financiera».

El informe divulgado este jueves por la Unctad contiene también
un diagnóstico de aspectos de la economía mundial.

Flassbeck citó, por ejemplo, que Argentina muestra algunos
signos iniciales de recuperación a raíz de su distanciamiento de
la economía mundial, de un tipo de cambio muy bajo y a
disminuciones de la tasa de interés. La recuperación es lenta,
pero parte de un nivel muy bajo, aclaró.

Los países de Asia experimentaron este año una fuerte
recuperación en razón de que su situación macroeconómica y de
balanza de pagos les permitió adoptar políticas monetarias y
fiscales de mayor amplitud.

En el resto del mundo todos esperan un crecimiento que debe
llegar proveniente de los países industrializados, de los grandes
actores de la economía, agrega el estudio.

Las condiciones generales son muy parecidas a las que
predominaban tres años atrás, con cierto grado de paralización o
con una recuperación muy leve.

Estados Unidos pudo evitar la profunda recesión que se le
vaticinaba y ha crecido más que otros países a causa de que ha
explotado con habilidad su capacidad a corto plazo en las áreas
monetaria y fiscal, para estimular la economía, describió
Flassbeck.

Japón se debate contra la herencia de deflación y no ha podido
salir de la depresión, en un cuadro empeorado ahora por la
apreciación de su moneda, el yen, respecto del dólar.

En tanto, la Unión Europea atraviesa un periodo de parálisis
sin una evidencia clara de que pueda abandonar esa situación a la
brevedad. Muchas voces esperanzadas se escuchan en ese bloque,
pero lo que se aprecia actualmente es una economía detenida,
apuntó la Unctad.

La receta de la agencia de la ONU para la Unión Europea es una
dosis mayor de demanda para forzar el crecimiento en el mundo y de
esa manera alejar la parálisis y sostener la recuperación.

Un capítulo especial del informe observa que las perspectivas
de crecimiento de América Latina se ven perjudicadas por el
fenómeno de la «desindustrialización prematura», que se evidencia
en un contexto de eliminación de puestos de trabajo y de
crecimiento lento.
*****

+ Unctad (http://www.unctad.org)

(FIN/IPS/

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