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1.200 millones de personas carecen de agua

Mar 22 2004

por Diego Cevallos

Cuarto Foro Mundial del Agua se realizará en México

MEXICO, 22 mar (IPS) Mucho dinero se ha invertido desde los años 70 en
reuniones y proyectos por el abastecimiento universal de agua potable, pero
1.200 millones de personas aún carecen del líquido, y en 2025 podrían ser
4.000 millones. Para afrontar el problema se realizará en México otro foro
mundial, en marzo de 2006.

Es necesario emprender un nuevo «esfuerzo coordinado para proporcionar
agua al mundo», dijo este lunes el presidente mexicano Vicente Fox, al
anunciar que su país será anfitrión de IV Foro Mundial del Agua en marzo de
2006, cita convocada por el no gubernamental Consejo Mundial del Agua.

Según el Consejo, tanto la carencia de agua potable como la de
servicios sanitarios, que afecta a 2.400 millones de habitantes del
planeta, son el origen de enfermedades que causan cada año la muerte de más
de cinco millones de personas, dos millones de las cuales son menores de
cinco años.

«A menos que se tomen acciones pronto», esas cifras pueden
multiplicarse hasta por seis en un futuro próximo, advirtió el Consejo,
organización fundada en 1996 y con sede en Francia.

El «Reporte Mundial sobre el Desarrollo de los Recursos del Agua», de
la Organización de las Naciones Unidas, advierte de que «los habitantes de
muchos países en desarrollo experimentarán una creciente escasez de agua»,
a menos que los gobernantes, el sector privado y los organismos
internacionales abandonen su pasividad antela creciente crisis mundial en
la materia.

El IV Foro Mundial del Agua se realizará bajo el lema «acciones locales
para el desafío global», y su propósito será compartir experiencias sobre
proyectos para dotar de agua y asegurar su presencia futura. En el proceso
previo a la cita, cada región del mundo realizará conferencias locales
sobre el tema.

«Se deben hacer tantas conferencias como sean necesarias para asegurar
que las generaciones actuales y futuras tengan agua segura, pero también
hay que dejar la retórica, las promesas incumplidas y el gasto inútil que
han marcado a muchas citas anteriores sobre ese recurso», dijo a IPS Homero
Zapata, investigador de temas ambientales de la Universidad Nacional
Autónoma de México.

Los Foros anteriores al de México, realizados en Marruecos en 1997, en
Holanda en 2000 y en Japón en 2003, sumaron unos 30.000 participantes. En
el de 2006 se calcula que habrá unas 10.000 personas.

«Todas estas reuniones indican que hay una conciencia creciente sobre
la problemática del agua y es importante que multipliquen, pues es la forma
de adoptar medidas concretas y aterrizar sus objetivos», expresó a IPS
César Herrera, subdirector de Programación de la estatal Comisión Nacional
de Agua de México.

Los problemas de abastecimiento y distribución del agua en el mundo se
tratan de manera formal desde 1972, cuando se realizó la Conferencia de las
Naciones Unidas sobre el Medio Humano en Estocolmo. El tema ha estado
presente en innumerables reuniones regionales y mundiales posteriores,
siendo las más importantes las organizadas por el Consejo Mundial del Agua.

No obstante, la situación sigue siendo difícil y no pinta muy diferente
para el futuro. En el mejor de los casos, a mediados del presente siglo
habrá en el mundo 2.000 millones de personas que afrontarán escasez de
agua, pero también hay la posibilidad de que sean 7.000 millones, según
estudios de la Organización de las Naciones Unidas.

El Consejo Mundial del Agua calcula que en 2025 la falta de agua podría
afectar a 4.000 millones de personas.

El próximo Foro Mundial del Agua será el primero en América, que los
organizadores han señalado como ejemplo de que los problemas de acceso al
agua se dan pese a que el líquido está disponible.

América Latina y el Caribe tienen sólo 15 por ciento de la tierra firma
y 8,4 por ciento de la población mundial, pero reciben 29 por ciento de las
lluvias que se registran en el planeta, y cuentan con un tercio de los
recursos hídricos renovables. Sin embargo, la dotación de agua es irregular.

La disponibilidad es relativamente satisfactoria en las tres
principales zonas hidrográficas de la región: el Golfo de México, las
costas del sur de Brasil, y la zona del Paraná y el Río de la Plata en
Argentina y Uruguay. Pero hay carencias importantes en áreas del Caribe,
Mesoamérica, los Andes y el norte brasileño.

De todos modos, la escasez de agua no ha sido en general un factor
limitante para el desarrollo social en la región, pero esa situación ha
cambiado en los últimos 30 años, apuntó el Programa de las Naciones Unidas
para el Medio Ambiente (PNUMA).

De 1970 a inicios del siglo XXI, la extracción y el consumo de agua se
duplicaron en la región, debido a una demanda superior al promedio mundial,
que siegue en aumento a ritmo vertiginoso.

Hoy, 77 millones de personas de la región no tienen acceso a agua
potable. De ellas, 51 millones están en áreas rurales y los otros 26
millones zonas urbanas.

Además, 256 millones de personas utilizan letrinas y fosas sépticas, y
100 millones no tienen acceso a servicio de saneamiento alguno.

Los problemas se multiplican y han causado conflictos diplomáticos por
uso de fuentes compartidas entre Canadá y Estados Unidos, y entre México y
Estados Unidos. También entre países de América Central, y entre Brasil,
Paraguay y Uruguay.

Según el PNUMA, en una década más, la creciente demanda, la mala
distribución del agua y la contaminación de los recursos hídricos en
América Latina y el Caribe dibujarán una situación crítica.

Pero la situación es aun peor en otras regiones. Sólo 60 por ciento de
los 680 millones de habitantes de Africa austral tienen acceso a agua
segura, y en nueve países de ese continente, los habitantes sobreviven con
un promedio de menos de 10 litros diarios de agua.

«Es claro que hay una necesidad de emprender un esfuerzo coordinado
para proporcionar agua al mundo, pero las soluciones deben ser encontradas
a nivel local», señaló Fox.
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+Consejo Mundial del Agua (http://www.worldwatercouncil.org)

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