General

El ESC?NDALO del BANCO RIGGS

Jul 27 2004

Maria Elena Hermosilla

Como si faltase algo para darle una estocada a la reelección de George W. Bush que va en franca picada, el vocero del Grupo Bilderberg, el Washington Post acaba de destapar la caja de Pandora y muestra cómo el Banco Nacional Riggs, que durante 168 años guardó el dinero robado de los más sangrientos dictadores del mundo, ayudó también a Pinochet a esconder su dinero cuando estaba detenido en Inglaterra.

El «destape» sólo tiene una dirección, que el mundo se entere que el máximo ejecutivo de este banco es el tío del presidente de EE.UU., Jonathan J. Bush y el presidente de esta institución Joe L.Allbritton, que está a cargo del banco por más de dos décadas, es amigo íntimo de la familia Bush y el que financió los negocios de petróleo en Texas del actual líder de la nación.

El Banco Riggs es «el banco más importante en la ciudad más importante del
mundo», dice su logo publicitario.

Manejó las cuentas de presidentes y héroes militares norteamericanos, entre
ellos Ulysses Grant, Douglas MacArthur y Dwigth D. Eisenhower y muchos
otros.

En toda su historia más de 20 presidentes y sus familias han guardado su
dinero allí. Por eso siempre se jactaron de ser «el banco de los
Presidentes».

En el siglo XIX fue precisamente este banco que financió en 1867 la compra
por el gobierno de Estados Unidos de Alaska, pagando 7, 200 000 dólares
en oro al zar de Rusia, Alexandr II.

A fines del 2002 los investigadores del Departamento de Tesoro de este país
concluyeron que muchos de los clientes diplomáticos del Riggs tenían
negocios altamente riesgosos, especialmente los que provenían de Africa, el Caribe y el Medio Oriente.

La ley determinó ese año que el banco se hizo de la «vista gorda» y no revisó los antecendentes de sus clientes. También fue detectado que esta institución financiera participó activamente en el lavado de dinero procedente del narcotráfico.

Como resultado los multaron con 25 millones de dólares, pero siguieron con
su modus operandi y ocultaron el traslado, de entre 50 a 100 millones de
dólares que el dictador chileno Augusto Pinochet tenía en Inglaterra y otros
países, pese a la orden de congelarle las cuentas, emitida por el
Departamento de Estado en 1976.

Para facilitar el manejo de dinero de su cliente Pinochet, el Banco Riggs
creó dos compañías fantasmas en Bahamas: Ashburton Co. Ltd. con un balance
en 2002 de 4,500 000 dólares y Althorp Co. Ltd. con el balance de cuatro
millones de dólares.

El informe del Congreso norteamericano que investigó al Banco Riggs determina que éste «ocultó la relación bancaria con Pinochet porque sabía que era muy riesgoso ya que las fuentes de la riqueza de Pinochet eran derivadas del terror, violaciones de los derechos humanos, tráfico
de drogas, armas, asesinatos y de su rol personal en la disolución de la
estructura económica de Chile no solo cuando cayó Allende sino durante su
largo régimen». Se dice también que el dictador se apropió de los recursos
personales de miles de desaparecidos.

El sueldo de Pinochet nunca le hubiera permitido tener tamaña riqueza, por
eso el Banco Riggs usó el segundo apellido del dictador y figuraba como
A.Ugarte durante las transferencias ilícitas.

Vale la pena mencionar algunos nombres de los clientes no tan santos del
Banco Riggs. La DINA – el aparato represor del general Manuel Contreras
y jefe de la Operación Cóndor hacía sus transferencias y el lavado de plata
en el Riggs. El mismo Contreras depositaba allí sus cheques de 20,000 y
140,000 dólares que le pagaba la CIA.

Con el dinero que salió de las arcas del Riggs se pagó a los cubanos
liderados por Guillermo Novo, primero por el asesinato de Orlando Letelier, ex ministro de Allende y de Ronni Moffit en 1976.

Para colmo mayor el atentado a Letelier y su secretaria Moffit (en el que
resulto gravemente herido el marido de esta), sucedió a cuatro cuadras de
la sede del mismo banco.

En la larga lista de clientes «notables» del Riggs se puede encontrar a
Ferdinando Marcos, Alfredo Stroessner, Alberto Fujimori, Vladimiro
Montesinos, Teodoro Obiang Nguema y muchos otros oscuros personajes. Pero hay más, como señala la Oficina de Control de Divisas: «el dinero utilizado desde ciertas cuentas podían haber financiado a dos de los autores de los atentados del 11 de setiembre».

Ventilar las cuentas sucias de un banco que lo viene haciendo hace 168 años
no es casualidad. El poder real que rige los destinos de este país determinó
que esto salga a luz, y vaya que lo han hecho, la noticia ha salido en todos
los medios del planeta y de seguro las investigaciones llegarán hasta la
mismísima familia Bush, aunque hace algo de tres días el banco haya sido
vendido en tiempo récord al PNC Financial de Pennsilvania, que ocupa el
puesto número 15 en la escala de instituciones financieras norteamericanas
que seguro seguirá manejando más de un mil millones de dólares que
pertenecen a distintas embajadas acreditadas en Washington.

Solidaridad.net

——————————————————————————–
‘Other news’ es una inciativa personal, que tiene el fin de proprocionar material que tendria que estar en los medios, y no esta por los criterios comerciales de la informacion. Esta abierta a recibir contribuciones de todos. Su area de trabajo es informar sobre temas globales, relaciones norte-sur, y gobernabilidad de la globalizacion. Su lema es una frase aparecida en el muro de la vieja aduana de Barcelona, a comienzos del 2.003: «Lo que los muros hablan, los medios callan». Roberto Savio