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Pequeños préstamos para multitudes

Jul 16 2004

por Tito Drago

MADRID, 15 jul (IPS) En 2005, Año Internacional del Microcrédito, deberían recibir estas ayudas financieras 100 millones de familias pobres, según el programa de trabajo de las Metas del Milenio de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

Pero hasta ahora, apenas 20 millones de familias han accedido a
microcréditos, según las estimaciones más optimistas.

Entre otros objetivos de desarrollo, la ONU se propuso abatir a la
mitad, con plazo en 2015, la proporción de habitantes del mundo que vivan
con menos de un dólar diario.

Aproximadamente 1.100 millones de personas, o 21 por ciento de la
población mundial, se encuentran en esa condición de pobreza extrema.

Los microcréditos son un excelente sistema para impulsar el desarrollo
de la economía, en especial en los países del Sur, dijo a IPS el director
de la Fundación Iberoamericana para el Desarrollo (FIDE), Antonio Vereda
del Abril.

Este jueves se inició en la nororiental ciudad española de Barcelona un
diálogo internacional sobre pobreza, microcréditos y desarrollo que se
extenderá hasta este sábado, inaugurado por la reina Sofía de España en el
marco del Fórum Universal de las Culturas.

Los microcréditos son «un eficaz instrumento de trabajo» con el que
«afrontar el futuro de tantas personas que se debaten en la pobreza» en
todo el mundo, y «emprender el camino del desarrollo», dijo Sofía.

Este tipo de créditos, por sumas de hasta 5.000 dólares, se otorga a
personas o pequeñas empresas sin la exigencia de las tradicionales
garantías bancarias o hipotecarias. Basta la presentación de un proyecto
productivo cuyos ingresos permitan su devolución paulatina.

Vereda del Abril puso como ejemplo una experiencia impulsada por la
FIDE en Honduras, en la que con un aporte de 70.000 euros (unos 87.000
dólares) se formó un fondo rotativo de microcréditos.

Los recursos se aportan a bancos comunales que administran mujeres de
la región impulsando actividades agrícolas, negocios y servicios.

Allí se constituyeron 36 bancos, cada uno de ellos integrado por 16
mujeres con un límite de hasta seis personas por familia, lo que ha
permitido «que salgan de la pobreza» 3.456 personas, sostuvo Vereda del Abril.

Iniciativas similares son impulsadas por la FIDE en Perú y en Bolivia.

Pero la mayor experiencia conocida hasta ahora es la de Bangladesh, con
96 por ciento de sus beneficiarias mujeres. La entidad que concede los
créditos es el Grameen Bank, creada en 1976 con ese objetivo.

Tres millones y medio de personas han percibido microcréditos
concedidos por el Grameen Bank, informó en Barcelona su fundador, Muhammad
Yunus.

La experiencia vive un «momento crucial» para alcanzar el objetivo
planteado 25 años atrás, estimó Yunus, cuando puso en marcha su «invento» y
se planteó lograr que 100 millones de familias pobres de los países en
desarrollo accedieran a esa asistencia.

Según los cálculos más optimistas, los microcréditos no han llegado a
20 por ciento de esas familias.

Grameen presta anualmente unos 500 millones de dólares en pequeñas
sumas a personas que no pueden ofrecer garantías de devolución, pero «99
por ciento de estos créditos son devueltos», explicó Yunus, quien inició
esa experiencia prestando de su propio bolsillo 27 dólares a cada uno de
los primeros 42 beneficiarios.

Así se creó un sistema basado en la confianza mutua, la responsabilidad
y la participación, en el que todos los prestatarios son a la vez
copropietarios del banco prestamista.

La reina Sofía también impulsa proyectos de microcréditos y sigue de
cerca la tarea de la Agencia Española de Cooperación Internacional (AECI).

Quienes recibieron este tipo de respaldo «han producido con tenacidad
una gran revolución, una pacífica y serena revolución, convirtiéndose en
auténticos protagonistas y motores de cambio de su sociedad», dijo.

La Conferencia Iberoamericana de Jefes de Estado y de Gobierno
convocada para noviembre en San José de Costa Rica tendrá como lema central
«Educación para el desarrollo».

En el diálogo de Barcelona también se sugirió el vínculo con la
educación. Según Yunus se trata de una ligazón natural, pues todas las
familias beneficiarias de los microcréditos de Grameen han podido financiar
el acceso de sus hijos a la educación, muchos de ellos a formación
universitaria.

La secretaria de Estado de Cooperación de España, Leire Pajín, que
dirigió la organización no gubernamental Solidaridad Internacional hasta
asumir su cargo tres meses atrás, sostuvo que el gobierno aumentará su
aporte a microcréditos, a los que ya dedica unos 250 millones de dólares
que benefician a más de 30.000 personas, la mayoría de América Latina.

Fuentes diplomáticas dijeron a IPS que Madrid estudia un proyecto para
cambiar deuda externa por proyectos de desarrollo, que se materializaría en
la cancelación de parte de la deuda de países latinoamericanos, destinando
a microcréditos las sumas correspondientes.

El alcalde socialista de Barcelona, Joan Clos -presidente del Fórum de
las Culturas- consideró los microcréditos como «una revolución cultural,
más que económica» pues permiten que se beneficien las mujeres, «que
conforman la mayor parte de la población pobre mundial».
*****
+ Fórum Universal de las Culturas (http://www.barcelona2004.org)

+ FIDE (http://www.fundacionfide.org)

+ Grameen Bank (http://www.grameen-info.org/bank/index.html)
(FIN/IPS/
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