General

Secreto de corrupción

May 23 2005

Frei Betto

ALAI-AMLATINA 05/2005, São Paulo.- El penitente se
arrodilló en el confesionario. Imposible definirle el rostro
a través de la ventanilla de madera. Tenía, sin embargo, la
voz nítida: – «Padre, desde hace años soy corrupto. Ahora,
estoy arrepentido».

El arrepentimiento provino de un trauma de familia: la hija
adolescente apareció con cáncer. Él hizo la promesa de virar
la página de las irregularidades. Narró la secuencia de
vicios, negociados, propinas, paraísos fiscales, lavado de
dólares, fuga de divisas, ocultamientos y otros crímenes del
mundo en que vivía.

Le pregunté si aceptaba un café en la casa parroquial. No
interesaba su identidad. Quería saber cómo se hace un
corrupto. A la postre, detalló cómo, a lo largo de los años,
había aprendido a mandar de paseo a los escrúpulos:

«Comencé en una empresa privada, para la cual yo hacía
contactos con el poder público. Al inicio, yo ni pensaba en
coger dinero para mi bolsillo. El patrono me convenció de que
los negocios tienen reglas que no siempre concuerdan con la
ley. Y quien no participa se convierte en Francisco de Asís,
santo pero pobre».

«Yo arreglaba el contrato de la obra, ofrecía al representante
del poder público una comisión del 10 a un 15% del presupuesto,
señalaba los términos de la licitación. Aprendí que, así,
ciertos políticos hacen su fondo de campaña. Lo que cuesta
100 es aprobado para recibir 500, y 200 van para el fondo dos.
Todo sin nota fiscal, intermediación bancaria, firmas. Vale
el dinero contante y sonante. Lucra la empresa, que gana la
obra; lucra el empresario, que sobrefactura; lucra el político,
pues las campañas están cada vez más caras. Y todo pagado por
el contribuyente».

«Con el tiempo, llegué a actuar del otro lado del escritorio.
Entré en el servicio público por indicación de un político
cuya voracidad se alimentaba de mi mano. Aprendí a hacer
lobby, tráfico de influencias, negociar intermediaciones,
vender informaciones. Utilizaba a menudo la triangulación: mi
sector público pactaba como una institución aparentemente
idónea a través de proyectos que, dictados por nosotros, eran
preparados y enviados por ella. Y la institución contrataba
servicios a costos mucho más altos que aquellos que el Estado
gestiona directamente. En esta operación, ganan todos, a
costa del erario público».

«Un día me di cuenta de que hasta en las pequeñas cosas me
había convertido en un ladrón: me llevaba a la casa cajas de
lápices y material de oficina e informática. Lo mejor eran
los viajes, en las cuáles yo sobrefacturaba cuentas de hoteles
y restaurantes».

«Mi único recelo residía en mi patrón de vida. Vivía en
condiciones muy confortables para mi nivel salarial. No
llegaba a tener miedo, porque las personas son ingenuas, no
prestan atención en la desproporción del cargo que ocupamos
con el lujo de que disfrutamos. Ni siquiera exigen de los
políticos y de los partidos transparencia en los gastos de
campaña. Y es por eso que la reforma política no sale. Y si
sale, dudo que acabe con la financiación privada de las
candidaturas y obligue a todos los políticos electos a
levantar su sigilo bancario».

«Es mucho dinero que va para al hueco de la corrupción. Y
hay personas honestas que saben de eso, pero hacen de la vista
gorda porque no ignoran que la cuerda se rompe del lado más
débil. Hay también jefes y jefecillos que no se ensucian las
manos con el dinero sucio, pero se apropian de las ventajas
sociales y políticas de los negociados. Pagan la connivencia
con su silencio.»

«¿Por qué no existe un Disco Corrupción con el cual el
denunciante no tenga que exponerse?», pregunté.

«Podría haber una ‘caza a las brujas’ alimentada por
inescrupulosos interesados en manchar la honra de gente seria»,
dijo él. «Pero garantizo que, en el tamiz, muchos peces
gordos no pasarían».

Indagué del penitente como pretendía actuar de aquí en
adelante. Dijo que enviaría un informe-denuncia al Ministerio
Público y que entregará copias a periodistas de su confianza.
Y decidirá deshacerse de todo aquello que fuera adquirido en
negociados, favoreciendo el mantenimiento de una clínica para
enfermos de bajos ingresos.

Él me autorizó a publicar el relato. Le di la absolución
después de que meditamos sobre el encuentro de Jesús con el
rico Zaqueu, que entregó la mitad de sus bienes a los pobres y
cuatro veces más a quien había defraudado (Lucas 19,1-10).
(Traducción ALAI)

– Frei Betto es escritor, autor del romance policial «Hotel
Brasil» (?tica), entre otros libros.
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