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James P. Grant: El formidable intercesor

Feb 2 2016

por Mehr Khan Williams

En las dos últimas décadas del Siglo XX, se lanzó una campaña masiva para salvar las vidas de millones de niños que estaban muriendo por causas prevenibles. Se estima que unos 25 millones de niños están vivos hoy y que no habrían supervivido sin esta acción. Si bien la campaña terminó con la muerte del hombre que la inició y dirigió, el mundo nunca más puede decir que no se puede hacer. El impulso generado sigue salvando vidas hoy.

Fue un esfuerzo global en la que participaron los gobiernos, los actores no gubernamentales, donantes, ciudadanos privados y muchos organismos de las Naciones Unidas. Juntos lo hicieron realidad. Pero sin la visión, la energía ilimitada y el compromiso inquebrantable de un hombre, James P. Grant, eso no habría sido posible. Jim, como le gustaba ser llamado, guió y lideró la campaña, que condujo personalmente en la agencia que dirigió, el Fondo para la Infancia de las Naciones Unidas (UNICEF).

En los años transcurridos desde entonces, mucho se ha escrito y publicado sobre Jim Grant y el esfuerzo que encabezó. Pero los años han sido tiempo suficiente para que los recuerdos se desvanezcan. El mundo se ha vuelto infinitamente más caótico y complejo. Sin embargo, el principio de “Los Niños Primero” para el que Jim trabajó, en líneas generales se ha convertido en mucho más aceptado. Él nos mostró que se puede hacer.

Jim se hizo cargo como tercer Director Ejecutivo de UNICEF en 1980. Sucedió a dos hombres eminentes, Maurice Pate, el primer Director Ejecutivo y Henry Labouisse, el segundo. UNICEF, la agencia que dirigía, era pequeña, sobre todo en comparación con su tamaño actual. Pero tenía una sólida reputación y había ganado el Premio Nobel de la Paz por su labor humanitaria para con los niños en la Europa de la posguerra.

Maurice Pate había reconocido que UNICEF solo no podía tratar de realizar su labor . La defensa de los niños tenía que ser una piedra angular de las iniciativas de la agencia para cumplir su misión. La gente tenía que ser informada de la situación de los niños e involucrarse en ayudar a resolver los problemas. Reclutó al actor de cine, Danny Kaye para hablar por los niños; estableció el primer Comité Nacional de UNICEF para recaudar fondos y generar voluntad pública y política, y creó un programa de tarjetas de felicitación para que la gente participase en el esfuerzo al tomar una acción personal.

Su sucesor, Henry Labouisse expandió y consolidó la agencia en el mundo en desarrollo. Estableció principios fundamentales de prestación de asistencia todos los niños que necesitaban ayuda, independientemente de la política de sus países y continuó fortaleciendo la comunicación y recaudación de fondos para UNICEF.

No obstante, a principios de la década de 1980, unos 14 millones de niños seguían muriendo cada año. La mayoría de ellos de causas evitables tales como el sarampión, el tétano, la tos convulsiva, la neumonía y las enfermedades diarreicas. Todo esto agravado por la desnutrición y la pobreza endémica. Los países desarrollados más ricos del mundo habían tratado la mayoría de estas causas prevenibles de muerte infantil a través de la voluntad política y la aplicación de las tecnologías disponibles.

Jim decidió hacer todo lo posible para tratar de hacer lo mismo para los hijos de los más pobres de los países más pobres. Dijo que era un escándalo que se les dejase morir por inacción y negligencia. Dijo que se necesitaba una acción urgente de inmediato, porque los niños no pueden esperar a que los planes evolucionen y estructuras a sean construidas. Trabajó incansablemente para generar voluntad política, para recaudar fondos y poner en marcha los programas y abrir las estructuras que podrían hacerlo posible.

Esta es un muy breve intento de contar la historia de sus esfuerzos de promoción y comunicación en nombre de la infancia sin voz de los más pobres del mundo.

Cuando Jim y UNICEF se lanzaron en una «revolución de la supervivencia y el desarrollo infantil», él estaba trabajando con una pequeña agencia , pero con principios y con programas sólidos, con comunicación y recaudación de fondos. En los 15 años de Jim en UNICEF, la claridad, el pensamiento único de su visión, el celo y devoción que caracterizaba su trabajo, a partir de una buena agencia inspiró y transformó UNICEF en una potencia. Pero más que eso, él ayudó a empezar a cambiar la forma en que el mundo debe percibir su responsabilidad hacia sus hijos más pobres y vulnerables.

Jim era un excelente intercesor. Su creencia en la rectitud inherente y la urgencia de la causa era contagiosa. Era un hombre a toda prisa. No esperó a traer todo su personal junto con él, como muchos le instaron a hacerlo. Tuvieron que ponerse al día con él, porque el trabajo era urgente y no había tiempo que podía ser desperdiciado.

Pero cuando el personal, en un primer momento reticente, puso en marcha la campaña, el ejemplo personal de Jim les inspiró. Las gran causa que él defendió, se convirtió en la causa de ellos. Él era un líder inspirador porque era incansablemente dedicado a la misión y parecía no tener ninguna agenda personal o ego. No era acerca de sí mismo o acerca de UNICEF, era por los niños. Ellos estaban primero. Él trabajaría con cualquiera y haría todo lo necesario para lograr los resultados deseados.

Comenzó articulando claramente su visión. UNICEF, con la ayuda de Peter Adamson, ya había publicado su primer informe sobre la situación de los niños en el mundo en desarrollo antes de que Jim se hiciera cargo. Dirigido por Jim, el informe “Estado de los Niños del Mundo” se convirtió en un instrumento para impulsar de manera elocuente y apasionada el fin de la muerte infantil evitable.

El rápido crecimiento y la maquinaria formidable de comunicación de UNICEF en todo el mundo emite el mensaje que fue repetido por los medios de comunicación a nivel mundial año tras año. El objetivo era asegurarse de que el mensaje era escuchado y actuar en consecuencia, lo que jugó un importante papel en creación de un movimiento para la supervivencia infantil en los 15 años que siguieron.

Encontró dinero, un montón, que serviría para apoyar programas y crear asociaciones con agencias de la ONU, actores no gubernamentales y jefes de Estado de todo el mundo. Utilizó cada oportunidad que vio y fue intrépido, tanto en sus sueños como en sus acciones.

La historia de cómo se ha diseñado una cumbre mundial para los niños está bien registrada. Los objetivos articulados y establecidos en la cumbre mundial para los niños se convirtieron en parte de los Objetivos de Desarrollo del Milenio y siguen siendo una base para la futura agenda de la ONU.

Él creía que el mundo necesita hacer compromisos firmes y cuantificables para los niños y rendir cuentas por las promesas hechas. El avance en las metas se controló constantemente. En la época de Jim, la Convención sobre los Derechos del Niño se convirtió en ley en casi todos los países del mundo, incluso si no siempre disponían de los medios para ponerla en práctica. Él creía que los castillos habían a ser construidas primero y luego hacer las fundaciones debajo de ellos. Demostró que se podía hacer. El mundo tenía que trabajar unido para salvar y mejorar la vida de los niños. Nos transportó en un viaje que jamás olvidaremos.

El trabajo todavía no está terminado y nunca lo estará. Sin embargo, pese a que los tiempos han cambiado y los retos son diferentes, Jim Grant ofrece lecciones perdurables acerca de cuáles deben ser nuestras prioridades y mostrarnos cómo podemos alcanzarlas.

*Mehr Khan Williams comenzó su carrera como periodista en Pakistán y posteriormente trabajó para las Naciones Unidas durante más de 30 años, 28 de ellos en UNICEF, donde también se desempeñó como Directora de Comunicación y Directora Regional para Asia Oriental y el Pacífico. En sus dos últimos años con las Naciones Unidas, se desempeñó como Subsecretaria General y Alta Comisionada Adjunta para los Derechos Humanos.

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