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¿Cómo se encuentra la nación más nueva de Asia?

Jul 23 2018

Por Curtis Chin*

Curtis Chin encuentra esperanza y fe en el camino hacia la democracia en Timor-Leste

Para mí, cada viaje para mí a la pequeña nación del sudeste asiático de Timor-Leste, también conocida como Timor Oriental, ha sido especial. Antes de julio de 2017, había viajado dos veces desde Manila a  Timor Oriental como embajador de los Estados Unidos en el Banco Asiático de Desarrollo (BAD).

Mi objetivo era entonces comprender mejor el trabajo del BAD para reconstruir carreteras y ayudar a lo que entonces era, y sigue siendo, la nación más nueva de Asia.

Ciertamente, hay muchas más razones para abrir un camino y tomarse un tiempo en Timor Oriental: iglesias históricas; playas apartadas; espectacular paisaje de montaña; arquitectura tradicional; y la cascada ocasional.

Por supuesto, están las personas, cálidas y acogedoras. Esto incluye a uno de los ciudadanos más conocidos de la nación, José Ramos-Horta, con quien tuve la oportunidad de reunirme una vez más sobre  mi tercera visita a Timor Oriental. En diciembre de 1996, Ramos-Horta compartió el Premio Nobel de la Paz con el obispo Carlos Felipe Ximenes Belo «por su trabajo hacia una solución justa y pacífica al conflicto en Timor Oriental».

Mi último viaje a este pequeño país, que tiene  forma de cocodrilo, ubicado en la mitad oriental de una isla compartida con Indonesia, justo al norte de Australia, fue como un «observador electoral internacional». Estuve aquí para asistir a las elecciones parlamentarias en el viaje de Timor Oriental  a la democracia.

De 1702 a 1975, Timor-Leste fue una colonia de Portugal, conocida como Timor portugués. Sin embargo, tras la declaración de independencia en 1975 cuando Portugal  «descolonizó» su imperio, fue seguida por la ocupación y la anexión por parte de Indonesia y después  por la administración de las Naciones Unidas. Solo recuperó su independencia de Indonesia en 2002.

En última instancia, las elecciones parlamentarias del año pasado no produjeron un ganador claro y los votantes volvieron a las urnas este año.

Para mí, Timor Oriental  sigue siendo un caso ejemplar sobre el potencial de los ciudadanos comunes para hacerse cargo y transformar sus propias vidas cuando se les da la oportunidad de hacerlo. La gente que conocí y el entusiasmo que presencié en las mesas de votación me dejaron inspirado.

Mi día de las elecciones comenzó antes del amanecer, al sonido de los gallos, en la pequeña ciudad de montaña de Ainaro. El día anterior había viajado desde la capital costera de Dili por una carretera de dos carriles, deteniéndome para un almuerzo simple de pollo y arroz en Maubisse, una ciudad histórica en las colinas a unos 45 kilómetros de viaje.

Me alojaría en una pequeña casa de huéspedes de Ainaro a pocos pasos de una hermosa iglesia que data de los años del dominio portugués. En la ciudad y el distrito administrativo circundante de Ainaro habitan unas 66,000 personas.

Cientos de observadores electorales nacionales e internacionales invitados por el gobierno de Dili estuvieron aquí observando las encuestas en todos los 13 distritos del país. Mi misión, de observadores del Instituto Republicano Internacional -una organización no gubernamental no partidista de Washington centrada en promover la democracia-, incluyó representantes de Australia y los Estados Unidos.

Al viajar por el montañoso distrito de Ainaro, a unas cuatro o cinco horas en coche desde Dili, pronto descubrí que era un lugar muy especial y que había desempeñado un papel enorme en la historia de la nación.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Ainaro fue donde acabó el camino imperial de Japón para conquistar esta región. Y aquí, durante la ocupación indonesia de Timor Oriental, las montañas cobijaron a un ejército de resistencia guerrillera dirigido en parte por Xanana Gusmão, que luego se convertiría en el primer presidente de Timor Oriental.

Las imágenes que vi en Ainaro, sin embargo, fueron festivas y pacíficas. Los electores esperaban en las urnas, que abrirían a las 7 a.m. Y hasta que las urnas cerraron esa tarde, la gente llegó a pie, en moto, en autobús o en camión para emitir sus votos.

Cada votante sumergió un dedo índice en un pozo de tinta indeleble para ayudar a garantizar que nadie sufragara dos veces. Ese día, conocí a muchos electores orgullosos que ofrecieron un dedo con tinta indeleble y una sonrisa para demostrar que habían votado.

Al igual que con todos los gobiernos, elegidos democráticamente o no, un reto clave ahora será satisfacer las esperanzas de las personas. Llevar a cabo una elección puede ser la parte fácil, en contraste con formar un gobierno y luego dirigir una nación.

La pobreza sigue siendo alta, al igual que el desempleo juvenil. Sin embargo, se han logrado avances notables en esta última década para mejorar las condiciones de vida y aumentar las oportunidades económicas. La adhesión a la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático, o ASEAN, también se estima que es apropiada para asegurar el progreso.

La ciudad de Dili es muy diferente de la que visité por primera vez hace una década. El café es una exportación importante después del petróleo y el gas,  los principales ingresos.

Encuentro numerosos indicios de una industria del turismo que está emergiendo lentamente, incluidos hoteles, nuevos restaurantes, cafés y tiendas de buceo.

Me alojé en el Novo Turismo Resort & Spa en Dili, un hotel que cuenta con restaurantes junto al mar, así como una hermosa piscina observada por una escultura gigante de un cocodrilo sentado, de aspecto amistoso. Eso es justo, como dice la leyenda timorense, que un aligátor de agua salada que envejece se fue transformado en la isla de Timor como parte del pago de la deuda a un niño que había ayudado al cocodrilo  cuando estaba enfermo.

En el centro de la ciudad  se ha abierto un centro comercial. Y un creciente número de boutiques de hoteles y puestos callejeros se han unido al mercado de Tais en la venta de hermosos textiles tejidos y cestas hechas a mano. Un corto trayecto en coche es el punto de partida de una caminata matutina al emblemático Cristo Rei de Dili (Cristo Rey de Dili), una estatua de Jesús de 88 pies (26,8 metros) sobre un globo mirando hacia el océano. En el camino hay playas arboladas con instalaciones  que ofrecen comidas sencillas. En dirección opuesta se encuentra el centro de la ciudad.

Al dar un corto paseo por la tarde, y un grupo de jóvenes en trajes tradicionales timorenses me saludan. «¿Una selfie?» Claro, ¿por qué no? Estaban allí para actuar en un evento para el Darwin Dili Yacht Rally, una actividad anual de julio que ofrece a los propietarios de embarcaciones recreativas la oportunidad de participar en una visita organizada a Timor Oriental.

Anteriormente, antes de realizar el largo viaje de regreso a la capital desde Ainaro el día después del día de las elecciones, me detuve en la antigua iglesia portuguesa y asistí al inicio del servicio dominical. Gran parte estaba en el idioma local, pero de vez en cuando oía cantar la palabra «Aleluya».

La alabanza y la celebración están ciertamente muy bien. Sentí espíritu y energía también en un mercado dominical tradicional al que me detuve, lleno de frutas, verduras y sonrisas, después de dejar este primer servicio religioso desde el día de las elecciones.

Puede que haya tiempos de difíciles desafíos en esta joven nación, pero en mi propio viaje por carretera observando el viaje del país a lo largo de ese accidentado camino hacia la democracia, también encontré una gran esperanza y fe en el futuro de Timor Oriental. 20 de julio de 2018
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* Curtis S. Chin ha sido embajador de  Estados Unidos en el Banco Asiático de Desarrollo y miembro de los equipos de asuntos internacionales del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos bajo administraciones republicanas y demócratas. Este artículo fue publicado originalmente en Filipina Tatler Traveler (Volumen 13), disponible en todos los quioscos y librerías, y descargables en Magzter, Zinio y PressReader.

 

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