Ambiente e Clima, COVID-19

Il legame tra coronavirus e la distruzione della natura

Giu 5 2020

di Marco Fajardo

Negli ultimi 40-50 anni, le epidemie di malattie infettive nel mondo sono quadruplicate e oltre il 70% di queste malattie può essere ricondotto a uno o più eventi di alterazione dell’habitat “, afferma la scienziata Catherine Dougnac. E in vista del futuro avverte: “La ricostruzione deve essere verde, con decisioni basate sull’informazione. L’economia deve essere ripensata, il pianeta non ha risorse infinite, è un sistema biologico ed è solo sulla comprensione e sul rispetto di questi processi che possiamo avere un futuro come umanità. Quanto costerebbe un nuovo COVID all’economia mondiale? Se non apportiamo le modifiche, ne avremo uno prima o poi”.

Un gran numero di scienziati collega l’apparizione di malattie con la distruzione dell’ambiente, cosa che potrebbe anche accadere nel caso del coronavirus.
Tra questi anche Catherine Dougnac, vicedirettore scientifico della sezione cilena della Wildlife Conservation Society (WCS), che questo mese ha partecipato al webinar “Prendersi cura della nostra salute: la necessità di ridefinire il modo in cui ci relazioniamo con la natura”.
“Negli ultimi 40-50 anni, le epidemie di malattie infettive in tutto il mondo sono quadruplicate e oltre il 70% di queste malattie può essere ricondotto ad alcuni o ad alcuni eventi di alterazione dell’habitat”, afferma.
“I meccanismi attraverso i quali si manifesta l’insorgenza di queste malattie sono vari, ma sono riassunti in un aumento del contatto (diretto o indiretto) tra uomo, animali domestici e fauna selvatica”.

Studi

Dougnac è ​​una veterinaria e dottore in scienze forestali con particolare attenzione alla medicina della conservazione. Al WCS partecipa allo sviluppo di progetti di ricerca, monitoraggio della fauna selvatica e attuazione efficace della conservazione nel Parco Karukinka, nella Terra del Fuoco.

Identifica nella distruzione della natura la causa principale della comparsa di malattie infettive, qualcosa che è stato ampiamente studiato.
L’emergenza si riferisce al fatto che è qualcosa di “insorgente”, qualcosa che in precedenza non esisteva uguale ad ora o non esisteva affatto. Quando parla di malattie infettive, si riferisce alla “comparsa” di malattie causate da nuovi agenti biologici trasmissibili (batteri, virus, parassiti), che sono segnalati in luoghi in cui non sono stati precedentemente trovati o fanno ammalare specie che non erano state colpite in precedenza.

Deforestazione e invasione

Per la specialista è fondamentale considerare che la natura ci protegge e ha un effetto diluitivo sui patogeni.
Tuttavia, distruggendo, alterando la natura, gli esseri umani alterano anche i processi che si sono sviluppati per secoli, modificano le componenti dei sistemi e, in questo modo, generano conseguenze inaspettate.
“Ad esempio, disboscando, forziamo gli animali ad adattarsi o morire. Ciò significa che devono trovare una nuova casa, che potrebbe essere qualcosa di costruito dall’uomo, cercare cibo nella spazzatura delle persone o vivere in gruppi più grandi. Questo altera la quantità e la forma dei contatti tra specie diverse “, spiega.
E sottolinea che questo cambiamento non influisce solo sulla salute umana attraverso l’emergere di malattie infettive, ma anche attraverso cambiamenti fisiologici che producono diverse malattie croniche e cambiamenti nella salute mentale.
A ciò si aggiunge che l’intero fenomeno è aggravato dai cambiamenti climatici.

Coronavirus

In che modo questo fenomeno è correlato a COVID?
La scienziata risponde che è legato all’origine di questo virus, come tutte le precedenti esperienze con virus simili come SARS, MERS, influenza aviaria o influenza suina, compresa l’Ebola.
“L’apparizione di tutti questi virus ha la stessa origine e sono stati un avvertimento che non abbiamo saputo ascoltare. COVID-19 è solo il più recente promemoria che il nostro rapporto con la natura non è dei migliori. Dalla fine degli anni 2000, i ricercatori hanno lanciato l’allarme sulla possibilità dell’emergere di nuovi tipi di coronavirus”.
“COVID è nato in un mercato di animali nella città di Wuhan, in Cina. Sebbene alcuni siano scettici al riguardo, diversi team di ricercatori in tutto il mondo hanno dimostrato la somiglianza di questo tipo di coronavirus con altri precedentemente isolati negli animali selvatici che sono commercializzati in questo tipo di mercato “.
In questo caso, l’estrazione di tutti questi animali dai loro habitat naturali, messi in gabbie ad alto affollamento in ambienti urbanizzati, di specie diverse come anfibi, mammiferi, uccelli, rettili, pesci, ecc., costituisce un altro esempio di distruzione della natura.
“Quando gli animali sono ad alto affollamento, le probabilità di contagio aumentano drammaticamente. Ad esempio, ricordiamo cosa succede quando qualcuno si ammala in un’aula a scuola, le probabilità che un altro, se non tutti gli studenti si ammalino sono molto alte. A causa dell’affollamento “, sottolinea.

Capacità di contagio

Sebbene ci siano stati molti virus prima, il collasso che il coronavirus ha causato in tutto il mondo è spiegato non solo dalla sua capacità di contagio, ma dal numero di abitanti attualmente sul pianeta.
“Mai nella storia siamo stati così tante persone nel mondo, né siamo stati in grado di spostarci così rapidamente tra regioni così distanti, rompendo così la barriera geografica della malattia”, sottolinea.
“Questo virus, questo tipo di coronavirus, è nuovo. Lo stiamo ancora conoscendo, non sappiamo esattamente come si comporterà, infatti, di tanto in tanto vediamo comparire nuovi sintomi che possono essere associati all’infezione da questo virus. Ogni paese “prova” una formula diversa, i cui risultati dipendono da troppi fattori: clima, sistema sanitario, idiosincrasia, tra gli altri “.
Poiché COVID-19 è un virus abbastanza contagioso, ma non letale, ha una vasta gamma di presentazioni: dall’asintomatica alla capacità di causare la morte.
“Questo facilita la sua diffusione: non so di essere malato, o lo so, ma non mi sento male, e continuo la mia vita normale, infettando altri. L’influenza, ad esempio, sebbene possa essere considerata simile perché colpisce il sistema respiratorio e per le modalità di contagio, ti fa sentire davvero male, ti costringe a stare a letto, in questo modo riduci il contagio. O considerando un virus molto serio dall’altra parte, come l’Ebola, questo è molto letale, quindi il suo tasso di contagio è minore, è probabile che tu muoia prima di infettare qualcun altro. COVID è silenzioso, non influenza tutti allo stesso modo e si diffonde facilmente, come vari virus respiratori “, spiega.

Principi di Berlino

Per far fronte a questo fenomeno, WCS sostiene i Principi di Berlino, collegati al concetto di “One Health“, in base al quale è impossibile separare la salute umana dalla salute ambientale e animale.
Siamo tutti connessi e, prendendoci cura di uno, ci prendiamo cura di tutti”, sottolinea.
Questo concetto in quanto tale è nato nel 2004, in un seminario organizzato dalla Wildlife Conservation Society (WCS) a New York, a cui hanno partecipato rappresentanti dell’OMS, della FAO, della commissione IUCN di diritto ambientale e CDC, tra le varie agenzie e specialisti. Salute umana e animale internazionale (“Costruire ponti interdisciplinari per la salute in un mondo globalizzato”).
Questo incontro ha generato i Principi di Manhattan su (I principi di Manhattan su “One World, One Health”), un elenco di 12 raccomandazioni per il controllo dell’emergenza per le malattie zoonotiche e il mantenimento dell’integrità degli ecosistemi per il beneficio degli stessi esseri umani.

Tuttavia, per molti anni l’approccio principale al concetto era collegato quasi esclusivamente alle malattie zoonotiche e al legame con le interazioni tra uomo, animali domestici e fauna selvatica, senza affrontare in modo approfondito la salute dell’ecosistema nel senso ampio della parola.
Per questo motivo, nell’ottobre dello scorso anno si è tenuta a Berlino una conferenza con partecipanti provenienti da tutto il mondo, organizzata dal Ministero degli affari esteri tedesco in alleanza con WCS, intitolata “Un pianeta, Una salute, Un futuro” (“Un pianeta , A Health, A Future “).
In questa occasione, specialisti di vari settori, come politica, sociologia, filosofia, economia, ecologia e medicina veterinaria e umana, hanno redatto un documento contenente un appello urgente a governi, università e società civile per rimuovere le barriere che limitano il lavoro collaborativo per prevenire l’insorgenza o il riemergere di malattie che minacciano l’uomo, la fauna selvatica e gli animali domestici.

Questo documento fu discusso e pubblicato come “Principi di Berlino”. Fondamentalmente si tratta di un aggiornamento dei principi di Manhattan, che reintegra o incorpora con più forza la salute degli ecosistemi e l’integrità degli ecosistemi come componente fondamentale per la salute umana.
“E che cosa ha a che fare con COVID? Bene, tutto. Il pianeta ha una sua “salute”, non importa dove viviamo, ciò che accade in una parte del pianeta può influenzarci, non importa quanto lontani pensiamo di essere”, conclude.

Ripensare la società

Sfortunatamente, per la specialista COVID-19 è ora parte dell’umanità, sebbene sia possibile ridurre il rischio di comparsa di nuove malattie infettive.
“Come? Ripensare il nostro rapporto con la natura, le nostre società. Ascoltare la scienza quando pensiamo di intervenire sulla natura”, dice.
“Abbiamo moltissimi esempi, cattivi esempi, con conseguenze sfavorevoli per l’umanità. Dobbiamo fare attenzione e definire nuove priorità e forme di sviluppo. Ci sono alcuni passi da seguire, ma dalle nostre case tutto ciò che faremo per proteggere la natura ci aiuterà a prevenire l’insorgere di queste e altre malattie: riciclaggio, separazione dei rifiuti, essere consumatori consapevoli, riduzione dei nostri viaggi e della produzione di gas a effetto serra, ecc. Ci sono molte idee per prendersi cura della natura, dobbiamo implementarle su larga scala. Prendersi cura della conservazione della natura è il modo di prendersi cura della nostra salute e benessere, presente e futuro ” afferma.

L’importanza della scienza

In questo senso, COVID-19 ha dato diverse lezioni, una delle quali è il valore della ricerca.
“È tempo di farci carico delle nostre decisioni. Non viviamo da soli, siamo una grande società mondiale interconnessa tra le sue parti e con la natura. Siamo animali, ci riconosciamo come tali. Siamo natura e i confini non esistono in natura. È lei che stabilisce le regole. Se la rispettiamo, ci protegge. Dobbiamo ascoltare i suoi limiti e per questo abbiamo la scienza “, spiega.
Catherine Dougnac ritiene che gli investimenti nella scienza, nella ricerca e nella conservazione dovrebbero essere aumentati, ma anche nelle scienze sociali, nella psicologia e nella politica, perché è necessario trovare i migliori meccanismi per cambiare il rapporto con la natura a cominciare dal comportamento umano e dalle società del mondo.
La ricostruzione deve essere verde, con decisioni basate sull’informazione. L’economia deve ripensare se stessa, il pianeta non ha risorse infinite, è un sistema biologico ed è solo sulla comprensione e sul rispetto di questi processi che possiamo avere un futuro come umanità.”

Quanto costerebbe un nuovo COVID all’economia mondiale? Se non apportiamo i cambiamenti, ne avremo uno prima o poi “.

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