Politica Internazionale

Cile: la pandemia, la politica e il presidente.

Giu 17 2020

di Fernando AyalaTreccani

Per la seconda volta dal ritorno della democrazia in Cile, nel 1990, il governo è guidato dall’uomo d’affari di destra Sebastián Piñera, che ha assunto la presidenza a marzo 2018, insieme a una coalizione di partiti conservatori. Gli ultimi 30 anni Piñera li ha dedicati agli affari e alla politica, dove i suoi interessi si sono sempre incrociati. Oggi è la quinta persona più ricca del Cile, con una fortuna vicina ai 3 miliardi di dollari, secondo i dati pubblicati da Forbes lo scorso marzo, che lo colloca all’804° posto nella classifica mondiale dei super ricchi.

Iniziò il suo governo convinto che il suo secondo mandato lo avrebbe proiettato sulla scena internazionale come statista della statura degli ex presidenti Ricardo Lagos e Michelle Bachelet, dato il prestigio acquisito dal Cile sulla scena internazionale grazie alla forza delle sue istituzioni e della sua economia. Tuttavia, esplose il conflitto sociale di ottobre 2019 che ha completamente cambiato l’agenda politica del paese, e Piñera ha dovuto dimettersi da una parte importante del suo programma di governo, tra cui COP25 e APEC. In due mesi, il suo crollo nei sondaggi era totale, chiudendo l’anno con il 6% di sostegno. Lo scorso marzo si è scatenata anche in Cile la pandemia di coronavirus, vista dal Presidente e dai suoi consiglieri come un’opportunità per recuperare l’immagine del suo governo mostrando efficienza nel gestire questa crisi sanitaria le cui conseguenze nell’emisfero settentrionale, specialmente in Italia e Spagna, si osservavano ogni giorno in televisione.

È vero, nessun paese era pronto ad affrontare una pandemia come quella che stiamo vivendo, ma c’era l’esperienza di ciò che stava accadendo in Europa e avevamo osservato le misure che i diversi governi stavano adottando. In Cile, nonostante l’avvertimento di importanti dottori epidemiologici che chiedevano di accelerare le misure di isolamento, ciò non è stato fatto, in quanto non influire nell’economia di un governo assolutamente dogmatico in termini di spesa fiscale e di evitare l’intervento statale nell’economia. Nella linea di una politica di comunicazione mirata ai successi, progettata per riguadagnare il sostegno di coloro che avevano votato per Piñera, hanno persino iniziato ad annunciare lo scorso marzo, attraverso la bocca del ministro della sanità Jaime Mañalich, che il virus potrebbe mutare e diventare un “amico”. Ad aprile, presto il presidente Piñera parlava di tornare a una “nuova normalità” revocando alcune delle quarantene dei settori di Santiago, e la gente è tornata in piazza.

Lo stesso mese veniva il “ritorno sicuro” per tornare al lavoro, partendo dai funzionari dell’apparato pubblico. Il 2 maggio fu di nuovo il ministro della Sanità ad annunciare che avevamo “raggiunto un plateau” nella richiesta di servizi ospedalieri, cioè che le infezioni non sarebbero aumentate. La presenza quasi quotidiana del presidente Piñera nei media, punti stampa, viaggi, aveva dato i suoi frutti. I sondaggi erano migliorati per lui e per il suo governo. Del 6% di sostegno lo scorso dicembre, a maggio era aumentato oltre il 20%. Ma “Il Generale inverno” non era ancora presente, e i contagi iniziarono a crescere di giorno in giorno. Il plateau è stato lasciato alle spalle, e il peak non sappiamo ancora quando verrà raggiunto. Il 13 maggio il governo ha decretato la quarantena per Santiago e l’intera regione metropolitana, circa 8 milioni di persone. Il 26 dello stesso mese, il ministro della sanità dichiarò che “tutti gli esercizi epidemiologici, le formule di proiezione con cui sono stato sedotto a gennaio, sono crollati come un castello di carte.”

I contagi si sono diffusi a causa della caparbietà del governo di non dichiarare le quarantene per privilegiare l’economia. Il Cile, un paese con debito pubblico vicino al 30%, ha i mercati finanziari aperti. Mantiene la classificazione degli assicuratori con la lettera A, ha un fondo sovrano            -risparmi- di 25 miliardi di dollari, ha abbastanza fondi per essere in grado di concedere risorse alle persone in modo che rimangano a casa ed evitino contagi.

Tuttavia, non lo ha ancora fatto, e soltanto oggi sta negoziando con l’opposizione la massiccia consegna di un legame di circa 400 euro per famiglia di 3 persone per i prossimi 3 mesi. Il 40% dei lavoratori è informale in Cile, ovvero è un lavoratore autonomo. Molti di loro si nutrono di ciò che guadagnano nella giornata. Questa situazione è ciò che ha scatenato i contagi che si diffondono nelle aree in cui vivono famiglie con meno risorse, ovvero in meno metri quadrati vivono più persone. Il problema degli alloggi in Cile è strutturale, e nessun governo è riuscito a fornire una soluzione al sovraffollamento e alle condizioni di vita molto precarie.

Il 19 maggio Piñera ha annunciato la consegna di 2,5 milioni di scatole di alimenti di base per le famiglie con meno risorse. Lo annunciò senza averle preparate e senza assumere i problemi logistici che ciò implica. È stata una di quelle operazioni di comunicazione che gli piace fare. Ad oggi, circa 700 mila sono state consegnate, quindi l’operazione si concluderà probabilmente a luglio. Ovviamente, la consegna delle scatole cerca di migliorare l’immagine del presidente e del governo. Ciò è stato dimostrato da un documento ufficiale trapelato con le istruzioni di far notare nelle consegne, la preoccupazione del presidente Piñera e del governo.  Perfino la moglie del presidente è andata in un quartiere povero per consegnare scatole accompagnate da una squadra di stampa e televisione, dove la distanza sociale e la dignità dei beneficiari non sono state rispettate.

Fare politica in tempi di pandemia non è facile. L’opposizione è divisa su come trattare con il governo. Il centrosinistra mantiene il dialogo e ha raggiunto importanti accordi in materia di aiuti economici a settori vulnerabili, mentre la sinistra più dura non è sempre disposta a farlo. Tutti sanno che il governo trae beneficio dal punto di vista comunicativo controllando i media, i portavoce e i punti stampa, mentre la crisi dura. Inoltre, c’è un plebiscito all’orizzonte il prossimo 25 ottobre, per cambiare la Costituzione. La maggioranza del governo è contraria al cambiamento, e dipenderà dall’evoluzione della pandemia se saranno soddisfatte le condizioni per il referendum. Gli errori del governo nel gestire la crisi di Covid-19 hanno spinto il presidente Piñera la scorsa settimana a cambiare tre dei suoi ministri, ma non ha rimosso il ministro della sanità. Le nomine di diversi rappresentanti del suo gabinetto hanno avuto un costo per la sua immagine, quando si nominavano persone senza capacità professionali o politiche. All’inizio del governo, ha nominato un ministro della cultura che è durato cinque mesi. Il successivo è durato solo quattro giorni, quello delle relazioni con l’estero, poco più di un anno. Lo scorso maggio, ha nominato un ministro delle donne che è durato 32 giorni in carica.

Oggi non sappiamo quanto durerà la quarantena o quando la curva di contagio si appiattirà. L’inverno inizia solo il 21 giugno.  Insieme al coronavirus, c’è fame e disperazione, e un presidente preoccupato di salvare la sua immagine di fronte alla storia.

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