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COMUNICACIONES: Tres que no son multitud

May 29 2003

por Raúl Pierri

MONTEVIDEO, may (IPS) El Estado y la sociedad civil deben
trabajar junto al sector privado para fomentar el uso de las
modernas tecnologías de la información, vitales para el desarrollo
económico y social de los países, señalaron expertos.

La Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Información, que se
realizará del 10 al 12 de diciembre en Ginebra, tendrá que lograr
una coordinación entre estos tres sectores, que no deben estar en
conflicto, dijo a IPS Richard Fuchs, del Centro Internacional de
Investigación para el Desarrollo (CIID).

En las reuniones preparatorias a la Cumbre, organizada por la
Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) y auspiciada por
la Organización de las Naciones Unidas, se enfrentó una visión de
las nuevas tecnologías al servicio de los negocios con otra que
privilegia el beneficio de los sectores más pobres de la sociedad.

Pero Fuchs, director de Tecnologías de la Información y de la
Comunicación para el Desarrollo del CIID, señaló que puede haber
un equilibrio entre estas dos visiones, y subrayó que la sociedad
civil y el Estado no pueden prescindir del sector privado.

«Es la sociedad civil la que puede acercar estas tecnologías a
ciudadanos con problemas de educación o bajos recursos. Pero no
podrá hacer eso sin contacto con el resto del mundo social, que
incluye al Estado y al sector privado», señaló Fuchs.

Por otra parte, «el papel del Estado es ‘cobijar’ a la sociedad
civil y entender que ella forma parte de un proceso que también
crea oportunidades para el sector privado y beneficios para el
gobierno», afirmó.

«Hay una fuerte relación entre el Estado, el sector privado y
la sociedad civil. Pueden ser complementarios y hasta pueden
competir, pero no necesariamente tienen que estar en conflicto»,
añadió el experto del CIID.

El CIID fue creado en 1970 por el parlamento de Canadá para
financiar investigaciones científicas que contribuyan al
desarrollo en Africa, América Latina y Asia.

A Ginebra asistirán representantes de gobierno, empresarios,
delegados de organizaciones no gubernamentales y periodistas para
coordinar políticas tendientes a superar la «brecha digital», la
desventaja del mundo en desarrollo respecto del Norte industrial
en materia de informática y telecomunicaciones.

La UIT calculó en 500 millones el número de usuarios de la red
mundial informática Internet, pero 80 por ciento de éstos se
concentran en los países industrializados. Apenas uno de cada 50
habitantes de los países en desarrollo tiene acceso a la red. En
el Norte esa relación es de dos a cinco.

La Cumbre también pretende ayudar a la industria, que cuenta
con capacidad en exceso en sus instalaciones de los países del
Norte, para que pueda abastecer los mercados de las naciones en
desarrollo.

Pero la sociedad civil reclama que la Cumbre se pronuncie sobre
otros aspectos, como la promoción de la diversidad cultural y
lingüística, del contenido y del desarrollo de los medios de
comunicación, de la democracia, de la igualdad de oportunidades y
de la libertad de expresión.

Una segunda fase de la Cumbre, para evaluar la marcha de los
planes, se efectuará en Túnez, del 16 al 18 de noviembre de 2005.

«La Cumbre en Ginebra será otro paso en el largo proceso por el
cual estas tecnologías se adecuan para contribuir con el
desarrollo», dijo Fuchs a IPS.

El experto visitó Montevideo en el marco de las actividades del
Instituto para la Conectividad de las Américas (ICA), impulsado
por el CIID y que promueve la implementación de políticas para el
desarrollo con tecnologías de la información.

Por otra parte, Ben Petrazzini, especialista principal de
Programa de la ICA, señaló que no son las dificultades económicas
sino la mentalidad de las elites políticas el principal obstáculo
para la universalización de las tecnologías de la información en
el Sur en desarrollo.

«Hay una incapacidad de la elite gobernante en reconocer el
potencial enorme de las tecnologías y de superar el ‘status quo’.
Muchos de estos países hacen muy difícil la transición de un
sistema tradicional a uno nuevo, más competitivo», añadió
Petrazzini.

Petrazzini dijo a IPS que el costo de la tecnología y de la
infraestructura «está cayendo en forma drástica».

«Ya no se trata de sacrificar, por ejemplo, todo un presupuesto
de la educación para acceder a computadoras. Las computadoras son
casi el costo de una buena administración de la papelería del
sistema educativo», señaló.

Según los expertos, los gobiernos deben cooperar, creando
condiciones económicas estables y marcos legales favorables para
la actividad de las industrias del sector.

Por su parte, Fuchs subrayó que «hay que hacer entender a los
gobiernos que las tecnologías de la información ayudan a que otras
actividades sean más productivas y más baratas».

«Hemos aprendido, en especial a través de nuestro trabajo en
países pobres de Africa, que si somos capaces de atraer a las
elites políticas y hacer que se interesen en estas tecnologías, y
a la vez logramos lo mismo con la sociedad civil, las políticas
resultantes beneficiarán a los pobres», añadió.
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+ Cumbre Mundial de la Sociedad de la Información, en inglés
(http://www.itu.int/wsis)

+ Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo
(http://www.idrc.ca/lacro/)

+ Instituto para la Conectividad de las Américas
(http://www.icamericas.net/)

(FIN/IPS/ic dv/rp/03)

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