Ómicron: Cerrar fronteras a África insuficiente e injusto

Por Beatriz  Asuar Gallego – Público.es

Los países ricos actúan ante ómicron con medidas estériles y sin atajar el problema de la inequidad de las vacunas

Por otro lado, para entender que el problema de fondo es la desigual distribución y acceso a las vacunas, también hay que comprender por qué las medidas de los países están siendo estériles. Se pueden diferenciar entre los dos cierres de fronteras que se están produciendo en el mundo. Son pocos los Gobiernos que han decidido cerrarlas completamente, como Japón o Israel, que quizás si servirían para evitar que algún contagiado llegue de otros países, pero en Europa se han cerrado solo para las personas procedentes de África del sur y, ¿esto tendrá algún efecto para controlar a ómicron?

La OMS: «Con la variante ómicron en varias regiones del mundo, decretar prohibiciones de vuelo a África ataca la solidaridad internacional»

El epidemiólogo Pedro Gullón y el investigador y médico Salvador Macip creen que son medidas ineficaces porque, como se podía esperar, ya hay varios casos en Europa —al menos uno en España—. «Es difícil saber qué países estarían en la lista negra. O se cierra todo o no se sabe por dónde va a entrar. Por esto, la eficacia real del cierre de fronteras es muy limitada y no es una solución absoluta», argumenta Macip.

Pero, además, Gullón señala que hay cierto «sesgo» a la hora de cerrar fronteras por parte de Europa y otros países ricos y, en ese sentido, recuerda que no se cerraron cuando se conoció que la variante delta era mayoritaria en Reino Unido.

De hecho, hasta la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha censurado la cancelación de vuelos al sur de África. «Con la variante ómicron detectada en varias regiones del mundo, decretar prohibiciones de vuelo a África ataca la solidaridad internacional. El covid-19 explota constantemente nuestras divisiones. Solo conseguiremos vencer al virus si trabajamos juntos para lograr soluciones», ha defendido la directora de la oficina de la OMS para el continente, la doctora Matshidiso Moeti, tras recordar que en realidad solo se ha detectado en dos países africanos (Sudáfrica y Botsuana).

De  hecho, hasta Sudáfrica ha dicho que se siente «castigada» por contribuir a la pandemia y comunicar rápidamente que detectaron la nueva variante. 

¿Una oportunidad para la supresión de las patentes?

La OMS ha pedido constantemente que los países cooperen para conseguir una distribución más equitativa de las vacunas y este lunes lo ha vuelto a hacer. En concreto, ha reclamado que se apoyen los objetivos de vacunar al 40% de la población de todos los países para finales de este año y al 70% para mediados del próximo, puesto que 103 países aún no han alcanzado la meta del 40%, y más de la mitad de ellos corren el riesgo de no alcanzarla antes de fin de año, según las declaraciones dl director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, recogidas por Europa Press.

Sin embargo, las herramientas actuales impulsadas por la OMS no han funcionado y los países afectados por la falta de vacunas reclaman en la OMC que se suspendan las patentes. Aunque la ómicron también ha afectado a esta institución, ya que se ha suspendido de forma indefinida la cumbre ministerial en la que se iba a debatir esta cuestión tras conocer la propagación de la nueva variante.

Tras la suspensión indefinida de la cumbre, la OMC tiene que anunciar cómo se continuará con el debate sobre la supresión de las patentes

Como explica Bernal, esto se puede seguir debatiendo e incluso se puede aprobar en el Consejo de los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual Relacionados con el Comercio (ADPIC). Sin embargo, el debate hasta ahora ha estado bloqueado por los países ricos y, en especial, por la Unión Europea.

De hecho, los Estados ni siquiera consiguieron llegar a un acuerdo sobre una comunicación para enviar a la cumbre ministerial. Según fuentes diplomáticas de Ginebra, Sudáfrica sentenció en la última reunión informal que no se puede responder a una pandemia sin una exención de los derechos de propiedad intelectual y que el nivel de participación y diálogo sobre esta cuestión fue «decepcionante» ya que algunas delegaciones se negaron rotundamente a negociar sobre ello. 

En cualquier caso, ahora toca esperar a que la OMC decida cómo se abordará este debate sin la cumbre ministerial. Sin embargo, los países que empujan para conseguir la liberación tienen ya una evidencia para defender que hay que dar este paso para avanzar hacia una mayor producción y distribución de las vacunas.