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LA FAME IN TEMPI DI PANDEMIA

Giu 6 2020

di Fernando Ayala . Treccani

La FAO stima che quest’anno il numero di persone affamate potrebbe aumentare di 20 milioni. Oggi in Cile sono 500 mila e le strade sono infiammate da proteste. È paradossale che ci sia fame nel XXI secolo quando un terzo del cibo va sprecato.

Il coronavirus ha messo in luce le carenze dei servizi sanitari pubblici, sia nei paesi ricchi che nei cosiddetti paesi in via di sviluppo. Anzi, le capacità dei governi di affrontare questa pandemia che ha agito come una bomba a grappolo, causando, oltre alla crisi sanitaria, una crisi economica e sociale, che stanno iniziando a diventare evidenti in America Latina. Allo stesso modo, le differenze sono espresse nelle capacità politiche dei sovrani di affrontare una crisi sconosciuta e anche nella capacità finanziaria di erogare sussidi, crediti e aiuti a imprese e lavoratori.

Mentre nelle società con un sistema di welfare esteso è impensabile che una famiglia rimanga senza risorse per nutrirsi, o che una grande azienda fallisca, questa è una realtà palpabile in molti paesi dell’America Latina. È difficile impedire la diffusione del virus se non esiste una quarantena efficace.

Ciò è particolarmente vero nelle megalopoli latinoamericane come Città del Messico con oltre 22 milioni di abitanti, San Paolo con 21, Buenos Aires con 16, Lima con 10 o Santiago con 8. Tutte queste metropoli sono socialmente segregate, con aree esclusive per le famiglie die reddito medio e alto, e vaste aree popolari conosciute come “Tepito” a Città del Messico, le “favelas” brasiliane, le “villas miseria” a Buenos Aires, le “barriadas” di Lima o le “callampas” esistenti a Santiago. In questi luoghi, insieme al virus che si diffonde a causa del sovraffollamento, poiché famiglie numerose vivono in pochi metri quadrati, è arrivata la fame. Piuttosto, è aumentata, perché è endemica in quei settori di queste grandi città. Secondo le recenti informazioni fornite dal direttore della FAO per l’America Latina, Julio Berdegué, nel 2019 c’erano 42,5 milioni di persone in stato di fame, 54 milioni in uno stato di insicurezza alimentare e 133 milioni con insicurezza alimentare moderata. La FAO stima che quest’anno il numero di persone affamate potrebbe aumentare di 20 milioni. Il Cile, il paese con i migliori indicatori economici, oggi ha 500.000 persone in quella situazione, secondo la FAO.

La Bibbia, nel Libro della Rivelazione, ci parla dei Quattro Cavalieri dell’Apocalisse, guidati dal Salvatore, su un cavallo bianco, la Guerra, con un cavaliere che cavalca uno rosso, la Fame che cavalca un destriere nero, e la Pestilenza che la segue in uno giallo. Significa che la sofferenza della mancanza di cibo è presente nella storia dell’umanità da tempi immemorabili, a causa di carestie ricorrenti causate da eventi naturali, come la siccità o causati dall’uomo, dalle guerre, dalla peste. Forse è in arrivo un quinto cavaliere…

Speriamo che la pandemia, che ci ha già messo in allerta, consentirà ai governi, in particolare ai paesi in via di sviluppo, e alla comunità internazionale, di reagire in tempo. In alcune città dell’America Latina, come Santiago, è necessario che le persone rimangano nelle loro case per evitare la diffusione di infezioni. Una buona misura, ma solo se è accompagnata da sussidi finanziari che consentono effettivamente di effettuare la quarantena. Ciò non sta accadendo in un paese come il Cile, dove un terzo della forza lavoro è precario.

Che cosa fa una famiglia se non ha risorse e lo Stato non fornisce supporto o le dà da mangiare solo per qualche giorno? Deve andare a lavorare per mangiare. Questo è ciò che è accaduto in questi giorni in cui, inoltre, si sono unite proteste e scontri con la polizia, nonostante il coprifuoco e la presenza dei militari nelle strade. Dozzine di “pentole comuni” sono state organizzate spontaneamente, cioè gruppi di vicini che cooperano in solidarietà con cibo, cucinano e consegnano razioni gratuite per chi non ha nulla. Sono apparsi anche gruppi che hanno derubato supermercati, e i trafficanti di droga si sono reso presenti con cibo distribuito in cambio della lealtà della popolazione. L’inverno sta arrivando nell’emisfero meridionale, e si stima che le infezioni continueranno ad aumentare, in modo che la pressione sociale aumenti affinché i governi agiscano generosamente.

È paradossale che ci sia fame nel XXI secolo quando un terzo del cibo va sprecato. È urgente ripensare le catene alimentari, legiferare contro lo spreco alimentare e creare strutture agili e decentralizzate per consegnare tutto quel cibo a chi ne ha bisogno. Ora, in tempi di coronavirus, dell’attuale crisi economica e sociale, così come la piaga delle locuste che sta rovinando i campi in Africa, sicuramente la fame aumenterà nei paesi in via di sviluppo. Mentre il Libro delle Rivelazioni non lo dice, il cambiamento climatico che può essere devastante per il pianeta e l’umanità, potrebbero diventare il quinto cavaliere dell’Apocalisse, cavalcando con una spada infuocata, su un cavallo verde.

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